Archive for the ‘英国轶事’ Category

Parking Charge Ticket

Posted: January 25, 2011 in 英国轶事

今天早晨直到坐进车里,才发现车窗上有个黄色的parking ticket!!顿时气愤万分,本来都有parking permit怎么还会有这个丧门星在车上,赶快下车看看停在前面和我后面的车有没有ticket,结果没有!顿时火就更大了,而且大家都是N zone都不是private car park的地方。赶快用手机拍下前面车的照片。等我到了公司就打了封信appeal,结果才慢慢发现细节,这个parking ticket不管是外表和外边的黄皮都和city council的貌似,但appeal的过程有点儿郁闷,是先让你把钱付了,然后在appeal,而且fine也是£60,而不是city council一般的£30⋯⋯再次回想了一下我们上次appeal的过程是先申诉,然后city council把penalty冻结给你回信说在调查,然后等结果,最后写信通知你说appeal是否被接收。还有就是看了上次我们用的appeal都是有一定格式的,而且地址也不一样,这次才发现ticket issued from National Parking Control (NPC)而不是city council!疑问就都来了,问了几位同事,大家都没有听说过这个,再次看ticket发现上面是Parking Charge Notice, 而不是Penalty Charge Notice, 此 PCN 非彼 PCN!!

因为是第一次deal with这种情况,中午又给city council打电话咨询了一下,人家说根本就没听说这个什么NPC,听起来像是fraud,让我最好ignore it,不要去appeal这样会给人家提供我自己的detail。而且据我说的情况,city council也觉得dodgy,说除非是我在那个收费的停车场因为没交费被罚。然后我又按照网上的建议咨询了一下同事老公在council的trading standard部门,建议就是DO NOT PAY!!而且以后肯定会有reminder letter, just BIN them!

这下心里就挺踏实了,在网上查了一些关于这些private parking company(PPC)的资料,这些公司是真不少呀,他们的共性就是issue这些invalid的 parking charge ticket逼你掏出钱包,如果你不掏,他们就花£2.5从DVLA买你车主的资料,然后没完没了的给你发scary letters恐吓你说要把你告上法庭,等等,最好的应对措施就是IGNORE。

请大家记住在英国只有City Council 和Police有权issue parking tickets (Penalty Charge Notice /Fixed Penalty Notice),那些big supermarket和university,private car park都没有任何权利,而且就算是PPC要起诉,也是起诉当时的driver,这一点很难证实。而且如果遇到这种情况要拍下当时状况,和周围一切你认为有用的情况,随时fight back。

下面这个forum提供了非常多有用的信息在parking ticket上,不遇不知道,遇到了才知道怎么去维护自己的权利!

http://forums.pepipoo.com/index.php?showforum=30

http://www.youtube.com/watch?v=XAIcdi9niHA&NR=1 Youtube上一位traffic law expert提醒大家怎样对应PPCs,再次说明这不是criminal offence!更不会影响你的credit rate!

切记!!

Do NOT contact the PPC (that is exactly what the PPC wants you to do !)
Do NOT pay the PPC
Tell ALL your friends how to handle this scam.

Go Green

Posted: January 2, 2011 in 英国轶事

不知道从什么时候开始关注环保了,觉得英国人的环保意识真的是很强,而且是发自内心的。就算是家里有几辆车也要每天骑自行车上班,每次去超市都能看见很多人拿着大大小小的recycled bag,而不再用超市提供的plastic bag,感觉这两年特别明显,又或许是以前没有注意过。不过看到Telegraph09年有篇报道说Plastic bag use falls by 26% in two years,英国人的自觉性的确是再不断提高,每个人的努力也同时在带动着周围的人。上次ASDA来送东西,问我有没有不要的塑料袋回收,我就把所有的袋子翻了出来,也算做点儿小贡献。

记得有次在PM课上,提到环保,讲师说英国对全世界的环保贡献只占1%,很少但大家还是在努力着,有个同事就说其实英国人很努力的在保护环境,大到老人,小到孩子,但是由于国家太小,人口太少,所以贡献就显得微不足道,而很多大国家却很忽视这个问题⋯⋯其实我听的出来她很想说中国,但碍于我在场,就没说出名字,说实话如果她说了,我还真是哑口无言⋯⋯有时候的确有些内疚,中国在环保意识上的确比欧洲人要差的多,在加上人口众多的国情就更难管理。但每次回国其实也看到了社会的力量,如果大家没有自觉性,那么塑料袋就收费吧,其实也是一个不错的办法,抓住了人们的心里,强迫大家环保。

在英国,看到大家背着各式各样的环保袋子,也成为一种时尚。我也算赶了把时髦,买杂志还送一个呢。现在不仅仅是超市鼓励大家用recycle bag,就连很多shop都开始加大成本用纸袋子,最明显的就是Primark,不管大小,一律纸袋子,像Primark这种薄利多销的商家都愿意大成本为环保出一分力,的确为市民做出了榜样,也随之让更多的商家跟着改革。有时候英国人很固执的,你不环保我就不买你的东西!我有个朋友,有次她告诉我她拒绝买Primark的东西了,我问她为什么,她说她看了个documentary讲的是Primark使用第三世界国家的廉价劳动力,而且劳工的待遇很差,它之所以便宜就有它便宜的道理。老外有时候还挺愤青的,你别说,自从这个Child Labour曝光以后,的确对Primark打击不小,让它不得不做出相应的改善。这个纸袋的改革也为它在公众面前赢得了形象。

总之,Go Green从我做起,small changes can make big difference, every little helps!

今儿我怀着忐忑不安的心情6点半就被教练拉出去练了,因为我的考试时间再7点43(当时推的时候着急就只有这样的rush hour可以选了)就一直安慰自己说sitting in the traffic比自己总开要不容易犯错,15个minor fault就fail,1个serious fault就直接fail了,就在我报完了以后才发现选了9.14,靠,这不是“就要死”吗,算了,没过就算把票票扔给见识啦! 

再练完一个小时以后,从忐忑到怀着“就要死”的心情进了考试中心,然后就我一人,我跟教练说靠,大家都知道这点儿考不容易过呗⋯⋯等了半天考官才出来,好在是个男人,在外边看了视力和show me/tell me questions以后,就上车了,嗯,一开始心情还是很舒畅的,没觉得特别紧张,而且路都是平时开过的,也没什么车,而且他还一个劲儿的跟我说话,我真想跟他说我开车不能说话!!别理我!到了小区车开始多了些,大家都开始上班了,他总是让我靠边停,教练说这是看你能不能停车:P,然后我的第一个reverse就是reverse around conner,我最讨厌的,觉得没用还危险,做吧,开始一切都挺好的,等过了conner的时候,突然忘了该往那边拐,结果方向错了,车尾就撞上了kerb,还熄火了。这给我吓的,心里哇凉哇凉的,肯定是serious fault, 绝对fail了,最后还是坚持小心翼翼的把车弄正了fix好了,然后继续前进了⋯⋯
接下来就是到了dual carriage way,从4挡换到5挡的时候,找不找5挡了,靠!教练的破车也被我们糟蹋的不行,弄了半天也没挂到5挡上,我这心里一shit,就挂回了4挡,然后又试了一次,终于找到了可恶的5挡,舒了口气⋯⋯
再一次惊魂就是从dual carriage way上下来回Aberdeen方向,路是向左延伸的,但右边有个叉,考官说:at the end of the road, turn right please.这下可好,我就找不找the end of the road在那儿了,以为是走右边那个叉呢,然后我就大喊问他往那儿走,他就给我指了一下,让我这下小踏实了⋯⋯
没想到他这就带我回考试中心了,结果我教练还没出来,我说去叫他吧,他说不用了就跟我说得了,我想这下完了,肯定是撞上kerb给撞fail了,也别开了,直接回来得了⋯⋯然后他慢慢悠悠的说:I am pleased to tell you, you passed!我直接就来了个:what? what did you just say?? 他又重复了一边,然后还一遍一遍的叫我suger,这给我高兴的除了thank you不知道该说啥啦,OMG我真不敢相信,他就给了我3个minor fault然后就pass我啦!等我到考试中心里的时候,我教练正往外走说没想到我回来这么早,还以为我开的特别糟,he has to take me back early!!
我的pink驾照终于到手啦,来之不易呀,millions of hours, millions of pounds!!!!!
经验之谈:舍不得孩子,套不找狼!
回头就别数那些心酸血泪史了。。。

Farm 一日游

Posted: September 14, 2009 in 英国轶事

周六有幸到一位同事家的农场转了一圈,可算见识到了发达国家的‘农村’了!设备就我就不用多说了,估计咱们伟大的祖国也不会缺,唯一让我感慨的是英国农村的环境相当好,农民们也非常勤劳,一个个也富的流油,所以干的不亦乐乎。Claire的未婚夫Craig家里好几代都是farmer,而且对这个职业也非常热衷,在苏格兰农场里工作没有什么周末不周末的,一切以天气为主,好天气就要没日没夜的干,十分辛苦。我们去的那天天气非常好,而且又是丰收季节,所以Craig也不能停下工作,这样我们还做了趟农用拖拉机!

他家的农场里只有小猪和母鸡,小猪们实在是可爱的不得了,让我们以后都不忍心在吃猪肉了,这下理解为什么会有那么多的素食主意者了。母鸡们也是那种要free range的,看着母鸡们活动的地方也就放心买超市里的鸡蛋了, 哈哈。

Piggy Ma
我在试图跟小猪们套近乎@-@

 

从来没有过和HSBC银行打过交道,因为在Aberdeen就只有一间branch,还离的很远,而且不知道里面有几个人,弄的还挺神秘的,平时好像看不到人,而且最大的一个缺点就是周末不开门,简直是懒到家了。最近在申请Mortgage的时候选择了他家,当然是因为利率比较低,从此就让我给自己找了很多麻烦事——真是吃饱了撑的没事找事。在电话申请完以后,根据adviser的要求周一把所有的材料都送到了HSBC,占用了我一个下午的annual holiday,然后Aberdeen这个神经看门的居然说我要等到收到我的申请表以后才可以一起交材料,我说我的adviser说我现在就可以直接交,傻b女人就一直眨着眼说不行,靠,我回到家又给我的adviser打了个电话说了情况,她说没有任何道理她不收你的材料,靠,什么破银行,放高利贷还这么难!!等到周三收到申请表以后又take了半天假去了,总算把东西全都交上去了,想想这下好了,就等着批吧,结果今天收到一封信说是无法match我申请表上的签名和我的护照签名,让我在去趟branch,靠,我都快气疯了,HSBC简直是F**King ridiculers,我20几年来没变过我的签名,NND你凭什么match不了,一群废物点心,效率还极其低下!浪费我的精力和时间!

HSBC——史上最烂的银行!以后坚决不用!

Flat Hunting遥遥无期。。。。。。

最近烦人事一件接着一件,真不知道什么时候算个完!!这人郁闷了还真是没完没了的!

Flat Hunting

Posted: August 10, 2009 in 英国轶事

前一直都听同事说买房子的过程有多难多难,从viewing开始,一直到under offer是个极其漫长又痛苦的过程,不仅仅是身体上还有精神上的!!我从5年前到Aberdeen开始就被告知这是个非常昂贵的城市,但一直都还坚信怎么说苏格兰也比英格兰便宜吧,哎,直到最近才发觉“石油”的力量真得是太大了,而且让在这里工作的人都跟着变的很疯狂⋯⋯

从3月开始看房子到现在,每天lunch time就是ASPC,然后就是Book Appt看房子,一步一步走向被折磨的边缘,苏格兰的房价都是price over£££,也就是说你的出价要高于seller的asking price,就像在ebay bid东西是一样的,你喜欢的,自然会有别人喜欢,所以一旦有人跟你争,那好吧,Let’s play closing date!从看到price over开始,神经已经受了一半刺激,在到closing date不死也就剩下半条命了⋯⋯太多oil gas的contractor们很慷慨的往房子上面加价,超出估价的10%都算正常!F**K it!这可真是推动了英国的经济,就算是在经济危机的情况下,Aberdeen的房产还是这么的蒸蒸日上。
 
在看过将近20多个flat以后,已经开始觉得听到买房就恶心的时候,大概知道自己想要和能负担的起什么样儿的,first time buyer永远都不可能找到一切都perfect的房子,喔,不排除有钱的可以直接pay off的,压根儿就不用想mortgage的人。最后就只能缩小到挑选最重要的几项:location当然是最重要的,装修都算其次,只要能住人就好,哎,看看我们在国外奋斗的这些人都堕落到什么地步了⋯⋯装修的漂亮的自然会比valuation贵很多,谁让英国的人工贵死人呢,靠,要是在国内最便宜的就是人!
 
选好以后在研究一下Home report包括valuation, energy report etc就知道大概出价了,和solicitor商量一下,make offer,然后就是等待,等待seller的acceptance,一旦offer被接受了,小小的兴奋一天,真得就只是一天,因为这才是买房的第一步,到底是不是你的还不知道呢,晕@-@剩下的问题就是Money,Money Money Money always be a problem!!找个broker看看那家的利率最低,那家的deal最适合你,然后跟mortgage lender谈,make full application,然后还是等approval,一般在拿到mortgage promise以后应该不是问题,但谁知道呢,一切都有可能发生,所以在签任何paper之前都必须make sure you can get the money!! 等到mortgage都批了,正式交换房契,拿到钥匙,也就是你成为房奴的开始⋯⋯
 
万里长征才迈出了第一步,革命尚未成功,同志仍需努力,真不知道啥时候才能有我们自己的家⋯⋯

Highland Game 2009

Posted: June 24, 2009 in 英国轶事
由于去年在Shell的Team里被同事逮个正着,今年就早早报名加入WG的Team,其实我就是去凑数,^^不过天气可是给足了面子,上片片!

鸣谢:参参一路跟踪拍摄